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빠른 하이퍼캐주얼 게임 개발을 위한 3가지 전략

치열한 경쟁이 일상인 하이퍼 캐주얼 게임의 세계에서 히트작을 만들어 낼 확률을 높이기 위해서는 새로운 게임을 만드는 작업 또는 최소한 게임 콘셉트를 만들어내는 과정은 신속해야 하고 짧은 주기로 반복되어야 합니다. 시간을 효율적으로 사용하지 못하면 시장성 테스트를 무사히 통과한 게임 콘셉트도 연관성을 잃고 CPI이 치솟는 결과가 초래될 수 있습니다. 즉, 성공과 실패는 타이밍에 달려 있습니다. 다행히 하이퍼 캐주얼 게임은 개발자의 관점에서 볼 때 복잡한 다른 게임 장르에 비해 비교적 단순하고, 며칠 안에도 최소 제품 속성(MVP)을 만들어 시장성 테스트를 실시할 수 있습니다.

하이퍼 캐주얼 업계에서 가장 경쟁력 있는 개발사와 퍼블리셔는 새로운 게임을 자주 출시하면서 히트작을 연달아 출시하는 이들입니다. 하이퍼 캐주얼 게임은 다른 장르에 비해 상대적으로 LTV와 유저 잔존율이 낮고 단기적인 유행을 바탕으로 하는 경우가 많기 때문에 항상 다음 히트작을 출시할 준비를 해 놓는 것이 중요합니다. 당장의 성공이 지속되는 기간이 상대적으로 짧기 때문입니다. 이를 위해서는 개발사가 생산성을 확장하고 개발 과정에서 시간을 절약하기 위한 효율적인 방법을 찾는 것이 매우 중요합니다. 이번 아티클에서는 이러한 목표를 달성하는 데 도움을 주는 세 가지 전략을 소개합니다.

1. 템플릿 활용

개발자의 관점에서 게임 콘셉트를 신속하게 만들어 낼 수 있는 효과적인 도구 중 하나는 디자인 템플릿입니다. 개발 과정에서 템플릿을 전략적인 도구로 활용해 시간을 절약하고 운영 부담을 줄일 수 있습니다.

템플릿에는 게임 메뉴, 승리/패배 화면, 게임 내 스토어 등과 같은 기본적인 요소들이 포함될 수 있습니다. 또한 게임의 다양한 모델이나 메카닉과 같이 조금 더 복잡한 요소에도 활용할 수 있습니다. 한 가지 예로 컬렉션 모델은 캐릭터가 게임 내에서 코인이나 아이템을 집어 드는 방식과 같이 이 과정에서 표시되는 시각적 요소 등을 설정해 둔 것입니다. 또 다른 예로 터치 메커니즘인 햅틱(haptic)을 들 수 있습니다. 개발사는 유니티(Unity), 언리얼(Unreal) 등의 게임 엔진을 사용해 기존 게임의 기본 메카니즘과 기능을 템플릿으로 저장해 두었다가 필요할 때 활용할 수 있습니다.

예를 들어, 슈퍼소닉에서는 유저가 손가락을 이용해 화면 속의 3D 물체를 회전시키는 로테이션 모델 템플릿을 만들었습니다. 슈퍼소닉은 이 모델들을 완전히 다른 장면과 디자인에 적용하고 있지만, 핵심 구조는 완전히 동일합니다. 이 로테이션 모델을 템플릿으로 저장해 둠으로써 시간을 더욱 절약해 게임의 장면에서 캐릭터가 어떻게 보여야 하는지 등과 같은 중요한 디자인 측면에 집중할 수 있습니다. 가능한 생략할 수 있는 개발 과정의 부담을 덜어냄으로써 게임을 신속하게 개발할 수 있고, 빠르게 움직이는 하이퍼 캐주얼 시장에서 계속해서 트렌디한 게임을 제작할 수 있습니다.

2. 매일 새로운 개발 단계 진행

하이퍼 캐주얼 게임의 디자인은 상대적으로 단순하기 때문에 복잡한 게임 장르와는 달리 빠르면 며칠 이내에도 개발의 전 과정을 완료할 수 있습니다.

게임 개발은 크게 게임 디자인, 게임 개발, 게임 아트의 세 부분으로 나눌 수 있습니다. 하이퍼 캐주얼 개발사들이 작업 속도를 높이고 아웃풋을 늘릴 수 있는 유용한 방법 하루나 이틀 안에 게임 개발 과정의 다음 단계로 넘어가게 만드는 프로세스를 구현하는 것입니다.

개발 1일차에는 게임 디자이너가 게임 컨셉트의 기본적인 메커니즘을 정의하고, 다음 단계를 위해 게임 디자인 문서를 만들어 개발자에게 넘깁니다. 기본 메커니즘에는 캐릭터의 점프 높이, 이동 속도, 햅틱의 종류와 방법(스와이프, 탭, 로테이션 등)이 포함됩니다.

이 과정이 끝나면 개발팀이 이러한 메커니즘을 바탕으로 최소 제품 속성(MVP)을 구현합니다. 하루나 이틀 안에 이 과정을 마무리하고 아트팀이 게임의 예술적인 비전을 정의하는 과정을 시작합니다. 게임의 소프트 론칭이 준비될 때까지 이러한 과정을 반복하고, 가급적 한 달 안에 모든 과정을 끝내도록 합니다.

이러한 운영 구조는 여러 개의 게임 콘셉트를 동시에 만드는 중형 게임 개발사에 특히 적합합니다. 효율성의 비결이 끊임없는 업무 흐름을 이어 나가는 데 있기 때문입니다. 게임 디자이너, 개발자, 아티스트가 특정 게임에 대해 자신의 작업을 마무리하고 다음 단계로 넘어갈 때마다 곧바로 다른 프로젝트에 대해 동일한 프로세스를 시작해야 합니다.

마지막으로 염두에 두어야 할 점은 슈퍼소닉에서 사용하는 순서가 꼭 모든 게임 장르에 맞는 최적의 순서가 아닐 수도 있다는 것입니다. 예를 들어, 미적 감각과 비주얼이 중요한 게임 콘셉트의 경우 아트 단계부터 개발 프로세스를 시작할 수도 있습니다.

3. 시장 분석 도구를 활용해 트렌드를 신속하게 파악

하이퍼 캐주얼 게임 차트에서 상위권을 차지하고 있는 게임들을 살펴보면 대부분의 인기 게임들이 새로운 트렌드를 기반으로 하고 있다는 점을 분명하게 확인할 수 있습니다. 틱톡(Tiktok), 유튜브(YouTube) 등의 플랫폼은 티셔츠에 넥타이 매기, 트럭으로 물건 밟고 지나가기 등 다양한 게임 콘셉트에 영감을 제공합니다. 이러한 트렌드가 철 지난 유행이 되기 전에 빠르게 대처해 바이럴 게임 컨셉트를 만들어내기 위해서는 앱애니(App Annie), 센서타워(Sensor Tower) 등의 시장 분석 도구를 매주 최대한 활용하는 것이 매우 중요합니다.

트렌드와 차트 상위권을 점령한 게임의 메카니즘을 끊임없이 주시함으로써 성공 가능성이 높은 게임 콘셉트의 영감을 얻을 수 있습니다. 즉, 이러한 과정을 통해 시장에 적합하지 않은 게임 콘셉트에 시간을 낭비하지 않고 유저들의 입맛에 꼭 맞는 콘셉트를 만들어낼 수 있는 확률을 높일 수 있습니다.

또한, 미국 상위 차트에 초점을 맞추고 게임의 바이럴 트렌드나 새로운 메카니즘에 대한 모든 패턴을 파악해야 합니다. 또한 틱톡이나 유튜브 등의 소셜 미디어 플랫폼을 통한 직접적인 분석을 통해 새로운 바이럴 트렌드를 찾고, 이러한 트렌드를 활용하여 시장성 있는 게임 콘셉트로 만들어 낼 수 있는 능력이 있는지 확인해볼 필요가 있습니다.

 

 

Let's put these tips to good use

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